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<女児死亡火災>再審無罪の母親敗訴 ホンダへの請求棄却

 大阪市東住吉区で1995年に起きた女児死亡火災で殺人罪などに問われ、再審無罪が確定した母親の青木恵子さん(54)が、出火原因は車のガソリン漏れだったとして、車を製造した本田技研工業(ホンダ)に約5200万円の損害賠償を求めた訴訟の判決で、大阪地裁は26日、請求を棄却した。倉地真寿美裁判長は、火災から20年の除斥期間が過ぎ、賠償請求権が消滅していると判断した。
 火災では青木さん宅の車庫にあったホンダ製の軽ワゴン車付近から出火し、小学6年の長女(当時11歳)が死亡。青木さんらを再審無罪とした2016年の大阪地裁判決は、ガソリン漏れによる自然発火の可能性があるとした。
 青木さんはこの判決を受けて車の欠陥を指摘し、その上で「無罪確定まで賠償請求権を行使できなかった」と主張したが、判決は除斥期間を適用。「請求権を消滅させることが著しく正義に反するとは認められない」としした。車の欠陥や出火原因については判断しなかった。
 青木さんは「原因を明らかにしてほしかった」と話し、控訴する方針を示した。【戸上文恵】
(10/26(金) 22:16 毎日新聞)

再審無罪の母親、賠償請求は棄却 大阪の娘焼死

 大阪市で1995年に起きた小6女児焼死火災で、殺人罪などに問われ再審無罪が確定した母親の青木恵子さん(54)が、出火原因は車からのガソリン漏れだとして、ホンダに約5200万円の損害賠償を求めた訴訟の判決が27日までに、大阪地裁であった。倉地真寿美裁判長は「火災から提訴までに損害賠償請求権が消滅する20年の除斥期間が経過した」として、請求を棄却した。
 青木さんは死亡した長女の相続人として2017年1月に提訴。ホンダ側が車の欠陥を否定し、除斥期間も経過していると主張したのに対し、青木さん側は「服役するなど権利が行使できない状態にあった。期間は過ぎていない」と訴えた。
 倉地裁判長は判決理由で、ホンダが青木さんの権利行使を意図的に妨害したとは言えないことなどから、除斥期間の適用が著しく正義や公平に反するとは認められないと判断した。車の欠陥の有無については判断を示さなかった。〔共同〕
(2018/10/27 11:49 日経新聞)

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平成29(ワ)724  損害賠償請求事件
主文
1原告の請求を棄却する。
2訴訟費用は,原告の負担とする。
事実及び理由
第1請求
被告は,原告に対し,5210万8735円及びこれに対する平成7年7月22
日から支払済みまで年5分の割合による金員を支払え。
第2事案の概要
1本件は,原告が,平成7年に原告の自宅で発生した火災(以下「本件火災」とい
う。)により原告の子が焼死した事故に関し,本件火災の原因は,被告が設計・製造し,
販売した軽乗用自動車が通常備えるべき安全性を備えておらず,同車から漏出したガソリ
ンに原告宅の風呂釜の種火が引火したものである旨主張して,被告に対し,不法行為に基
づく損害賠償として,原告が相続した子の損害(逸失利益及び死亡慰謝料の各2分の1に
相当する3237万1578円),原告固有の損害(慰謝料1500万円)及び弁護士費
用の合計5210万8735円並びにこれらに対する平成7年7月22日(不法行為
日)から支払済みまで民法所定の年5分の割合による遅延損害金の支払を求める事案であ
る。
2前提となる事実(証拠を掲記しない事実は,当事者間に争いがないか,弁論
の全趣旨により容易に認定できる。)
当事者等
ア原告は,A(平成7年7月22日当時,11歳。以下「本件被害者」と
いう。)の母である。
本件被害者は,平成7年7月22日に死亡した。同人の死亡時の法定相続人は,
原告と本件被害者の父であった(甲1)。
イ被告は,自動車,船舶,航空機その他輸送用機械器具の製造,販売及び
修理等を目的とする株式会社である。
本件火災の発生と当時の状況
ア原告は,大阪市内の木造瓦葺き2階建家屋(以下「本件建物」という。)
において,原告の子である本件被害者及びその弟とともに,内縁の夫であったBと
同居していた(甲3,36)。
イ平成7年7月22日午後4時50分頃,本件建物において火災(本件火
災)が発生し,同建物の1階西側にある浴室で入浴中であった本件被害者が同所で
焼死した(甲3,36)。
ウ本件建物の浴室の南側は壁を隔ててコンクリート敷の土間となってお
り,本件建物の玄関に至る手前に位置する土間部分はガレージ(以下「本件ガレー
ジ」という。)として利用されていたところ,本件火災当時,同ガレージには,被
告の委託先が製造した別紙軽自動車目録(省略)記載のα・ストリート(以下「本
件車両」という。)が後部を本件ガレージ奥に向けて駐車されていた(甲3,36)。
原告を被疑者及び被告人等とする刑事事件の経過(甲3,36)
ア原告は,平成7年9月10日,Bと共謀の上,本件建物に放火して本件
被害者を殺害したとの現住建造物等放火及び殺人の被疑事実で逮捕された。その後,
原告は,同月30日,Bとともに,現住建造物等放火,殺人の被疑事実で起訴され,
同年10月13日,Bとともに,詐欺未遂の被疑事実で追起訴された(以下,これ
らの起訴に係る刑事事件を「本件刑事事件」という。)。
イ本件刑事事件の第1審裁判所は,平成11年5月18日,原告及びBに
よる,現住建造物等放火,殺人及び詐欺未遂の各犯罪事実を認定し,原告に対し,
無期懲役の判決を言い渡した。原告は,同判決に対し控訴したが,平成16年11
月2日に控訴棄却の判決が言い渡され,平成18年12月11日には上告が,同月
22日には異議の申立てが棄却されたことから,第1審裁判所の上記判決(以下「本
件有罪判決」という。)が確定した(以下,本項の刑事訴訟手続を「本件確定審」
という。)。
ウBについても,本件刑事事件の第1審裁判所は,平成11年3月30日,
原告と同様の犯罪事実を認定した上,無期懲役の判決を言い渡した。Bは,同判決
に対し,控訴,上告及び判決訂正の申立てをしたが,いずれも棄却され,上記判決
が確定した。
エBは平成21年7月7日に,原告は同年8月7日に,いずれも再審の請
求をし,両請求は併合審理されて,平成24年3月7日,原告及びBの両名につい
て再審開始の決定(以下「本件開始決定」という。)がされた。同決定は,検察官
による即時抗告が棄却され,平成27年10月30日に確定した。
オ本件開始決定に基づき,平成28年5月2日,再審の公判手続が行われ,
同年8月10日,原告に対する無罪判決が言い渡され,検察官が控訴権を放棄した
ことにより,同判決は即日確定した。
原告は,平成29年1月30日,本件訴訟を提起した。
3争点及び争点に関する当事者の主張
本件火災の発生原因(争点1)
(原告の主張)
ア本件火災は,本件ガレージに駐車されていた本件車両の燃料タンク及び
同タンク内のガソリンにエンジン等からの熱が加えられ,燃料タンク内の圧力が上
昇するという主要因に補助的な要因が加わり,同車両の給油口から液体ガソリンが
少量ずつ漏出し,漏出したガソリンが本件ガレージ床面に拡大し,それにより発生
したガソリン蒸気に本件ガレージの北西側に設置されていた風呂釜のガスバーナー
の種火が引火して発生したものである。
イ本件車両の同種車両には,〃攫動車のコンパクトな車体で車内空間を
拡げるとともに重心を低くして走行安定性を高めるため,床を低くする設計が採ら
れており,狭いシャーシ(車台)床下に多くの部品が配置されて,これらにより生
じる高温の空気等により燃料タンクに熱が加わりやすい,燃料タンク本体と給油
口の距離が短く,少ない圧力で給油口までガソリンが押し上げられる,ツーウェ
イバルブの抵抗が大きく,キャニスターの容量が不足しているなどエバポレーショ
ン機能(蒸気圧・空気圧を逃がして滅圧する機能)が不十分である,ぅソリン液
面が給油口部分とタンク内部で分離している(連通管状態)ため,燃料タンク本体
側で表面圧力が高まると給油口側のガソリンが押し上げられる等,燃料タンク内の
液体ガソリンが給油口まで押し上げられ,給油キャップを経て外部に出ることを可
能とする等の構造的要因があった。加えて,本件火災当時,本件車両には,サ詭
時の規定容量を超えて給油がされていた,η確船織鵐の給油口の方向,すなわち
車両前部が下がるように傾斜して駐車されていた,У詭から間もない,揮発しや
すい物質を含む冷温のガソリンが燃料タンクにあった,┻詭キャップが確実に閉
められていない,あるいは異物の付着や経年劣化により給油キャップの開弁圧が設
計上の最大値より低下していた可能性があった,とのガソリン漏出を招く使用上の
要因があった。
上記各要因に照らし,本件車両からのガソリンの漏出による自然発火の蓋然性が
認められるのに対し,失火,放火その他の火災の原因は認められない。また,本件
火災の後に本件車両の給油口から下の塗装が焼損せずに残っていたこと,初期消火
に当たった近隣住民の目撃した本件火災の燃え方等は,上記で主張する出火原因に
合致するものである上,本件車両の同種車両であるα・トラックにおいて,少なく
とも4例のガソリン漏出事故が生じている。これらによれば,上記アのとおり,本
件火災は,本件車両から漏出したガソリンが原因となったものである。
(被告の主張)
本件車両には,本件火災の原因となり得るようなガソリンが漏出しやすいとの構
造的要因はない。
なお,本件車両がルートバンタイプ(定員4名)の車両であるのに対し,原告の
主張する「同種車両」は,トラックタイプ(荷台付き。定員2名)であり,給油口,
給油キャップ及び燃料タンク等の形状や,給油口から燃料タンク本体までの距離等
の構造が異なる。原告主張のガソリン漏出事例は,いずれも本件車両と給油キャッ
プや燃料タンク等の構造が異なるトラックタイプのものである。
本件車両に関する被告の安全性確保義務違反等の有無(争点2)
(原告の主張)
ア設計・製造段階における義務違反
(ア)自動車の設計・製造に携わる製造業者等は,自動車の製造にあたり,
契約関係にない運転者その他の第三者との関係においても,当該自動車に自動車と
しての基本的な安全性が欠けることがないよう配慮すべき注意義務を負うところ,
ガソリンは揮発性,引火性が極めて高い物質であるから,自動車を製造する者は,
ガソリンが車外に漏出しないよう対策を構築すべき安全性確保義務がある。
本件車両には,上記(1)(原告の主張)で主張したとおりの構造的要因がある上,
上昇した燃料タンクの内圧を低下させる機構が不十分であること,及び給油キャッ
プのシール性の低下を防ぐような措置がとられていないことから,被告には,本件
車両を設計・製造するにあたって上記義務の違反があったというべきであり,これ
により本件車両は,自動車として通常備えるべき安全性を備えていなかった。
(イ)なお,本件火災の発生時点において,本件車両に欠陥があることが立
証されれば,被告が本件車両を設計,製造し,流通に置くに際して,安全性確保義
務違反の過失があったと推認されるべきであり,本件車両に欠陥が存在したことに
ついては,本件車両が通常の使用方法により使用されていたにもかかわらず,液体
ガソリンが漏出した事実を立証すれば足りるというべきである。
本件車両は,平成5年2月に初年度登録され,平成7年2月に車検を受けたもの
であり,本件火災直前の運行状況は通常使用の範囲内である。また,本件車両に液
面が給油口の近くに達するまで給油が行われること,給油口の閉栓時にキャップが
最後まで回し切られないこと,給油キャップのシール面に異物が付着すること,前
傾した状態で駐車されること,及び風呂釜が設置された場所に駐車されることは,
一般消費者にとって,通常使用の範囲内であるか合理的に予想できる範囲内の使用
である。このように,本件車両からのガソリン漏出は,通常の使用方法で使用して
いた際に生じたものであるから,本件車両には欠陥があり,同事実から被告に安全
性確保義務違反があると推認される。
イ情報提供義務違反
被告は,自らが設計・製造した車両からガソリンが漏出する場合に備えて,ゝ
油の際にいわゆる追い足し給油を行わないように警告するとともに,給油キャッ
プを音がするまで確実に閉めるべきこと,5詭キャップのシール部分に微粒子が
つくことによってガソリンが流出する可能性があるので,キャップに異物等がつか
ないよう取り扱うよう警戒すること,ぜりに火気のあるところにはガソリン漏出
による火事の危険があるため絶対に駐車しないこと(前傾した平面に駐車するとき
は,特に注意すること)などを,当該車両を販売した者に対してのみではなく,本
件車両と同種の車両を利用する者に警告するなど,広く周知徹底させるように情報
を提供すべき義務を負っていた。
しかしながら,被告は,これを怠り,上記情報提供等をせずに漫然と本件車両を
製造販売した。
(被告の主張)
ア被告に保安基準を満たした車両を製造・販売する義務があったこと,車
両の販売に際し安全に関する必要十分な情報提供を行う義務があったことは認める
が,本件車両は,自動車として通常備えるべき安全性を備えていたし,被告は車両
の販売に際し,必要十分な情報提供を行っていたから,被告に注意義務違反はない。
イ本件火災発生時に本件車両の給油キャップが完全に閉まっていなかった
のが,直前に給油したガソリンスタンドの従業員が確実に閉めなかったことによる
のであれば,それが原因で液体ガソリンが漏出して本件火災が発生したとしても,
被告の不法行為を構成しない。
また,本件車両の給油キャップのゴムパッキンに直径約1mmの砂粒等が自然に
付着する可能性は極めて乏しい。
本件被害者及び原告の損害(争点3)
(原告の主張)
ア本件被害者に生じた損害
(ア)逸失利益3474万3157円(489万2300円〔全労働者平
均賃金年収〕×55%〔生活費控除45%〕×12.912〔就労可能年数49年
に対応するライプニッツ係数〕)。原告の相続分は2分の1
(イ)死亡慰謝料3000万円。原告の相続分は2分の1
イ原告に生じた損害
子である本件被害者の死亡による慰謝料1500万円
ウ弁護士費用473万7157円
本件請求に関し民法724条後段の効果を制限すべきか否か(争点4)
(原告の主張)
ア消滅時効の未完成あるいは権利濫用
民法724条後段は,立法趣旨や沿革,条文の文言や除斥期間と解することによ
る結果の不当性等から,消滅時効を定めたものと解すべきである。
そして,消滅時効の起算点は,権利行使につき法律上の障害がなくなった時点で
あるところ,原告は民法の相続人欠格の規定により,法的に権利行使ができなかっ
たのであるから,本訴請求権については本件刑事事件の再審において無罪判決が言
い渡された平成28年8月10日まで消滅時効は進行しない。
仮に,不法行為日である平成7年7月22日が消滅時効の起算点であるとして
も,民法160条の適用により,消滅時効は完成していないし,被告が消滅時効を
援用することは権利濫用に該当し許されない。
イ除斥期間の適用制限等
原告は,本件被害者に対する殺人罪で本件有罪判決を言い渡され,同
判決が確定したことから,その後の再審において無罪の判決が確定するまでの間,
相続欠格事由(民法891条1項)が存在することとなり,本件被害者の相続人と
して,同人から相続した損害賠償請求権を行使することが法律上不可能であった。
このように,法律上の障害により請求権を行使することができなかった場合には,
法律上の障害により客観的に権利行使が不可能な場合には,消滅時効が進行しない
のと同様に,除斥期間は進行しないというべきである。
(イ)仮に,本件火災のときから除斥期間が進行するとしても,上記(ア)のよ
うに,確定有罪判決による相続欠格という法律上の障害によって,除斥期間経過時
に,客観的に権利行使ができなかった場合に,除斥期間の規定を適用することは著
しく正義・公平に反するから,当該障害がなくなってから民法160条の定める6
か月(あるいは相続の熟慮期間を加えた9か月)以内に権利を行使したときには,
原告が権利行使をできない状況になったことに対する被告の関与・寄与の有無を問
わず,除斥期間の効果が制限されるべきである。
(ウ)仮に,除斥期間の効果を制限するために,権利者の権利行使が不可能
であったことに対する義務者の関与・寄与を要するとしても,被告は,本件確定審
において誤判の原因となる重要な証言や証拠を提出したり,本件開始決定後も同様
の行為をするなど,本件有罪判決において誤判が生じ,当該誤判が長期間維持され
たことに寄与している。
すなわち,本件有罪判決が本件火災の原因を放火と認定したのは,自然発火の具
体的可能性がないと判断したことが決定的な要因であるところ,被告及び株式会社
C研究所の従業員は,本件刑事事件の捜査段階から再審開始決定に対する即時抗告
審まで,一貫して本件車両の給油口から液体ガソリンが漏れる可能性を否定する証
言や回答,説明などをし,それらは本件確定審において証拠になるなどしている。
このような被告及び被告と一体性を有すると評価すべきC研究所の従業員の誤った
対応が自然発火の可能性を否定した本件有罪判決に影響し,また,本件開始決定後
の即時抗告審における検察側の主張立証の根拠となったことは明らかである。
したがって,本件において除斥期間を適用することは著しく正義・公平に反する
から,同条の効果は制限されるべきである。
(被告の主張)
ア民法724条後段は,除斥期間を定めたものである。
イ除斥期間の効果が制限されるのは,権利者に権利行使の機会が与えられ
なかったことが,義務者が権利者の権利行使を妨げたことに起因するという特段の
事情が存在し,除斥期間により権利が消滅したとすることが著しく正義・公平の理
念に反する場合であり,かつ,時効を停止させる実体法上の根拠規定の法意に拠る
ことができる場合である。さらに,義務者が権利者の権利行使を妨げたというには,
権利行使が妨げられていた状態に義務者が寄与していただけではなく,義務者が同
状態を殊更に作出したことが必要である。原告には権利の行使を妨げる法律上の障
害があったとはいえないが,仮にそれがあったとしても,それだけで除斥期間の適
用が著しく正義・公平に反するとはいえない。
被告の子会社であるC研究所の従業員は,本件確定審の公判期日において,検察
官申請の証人として,本件車両の給油口から液体ガソリンが漏出した可能性等に関
する証言をしているが,同人の認識する事実を証言したものであり,その証言内容
は1点を除き事実に反するものでもなく,本件確定審の誤判の原因ともなっていな
い。被告が本件刑事事件の捜査段階から本件開始決定に対する即時抗告審までの間
に,本件車両の製造メーカーとして捜査機関等から照会を受けた場合等にも,客観
的な事実に基づく証拠を提出していた。したがって,被告が原告の権利行使を妨げ
たことはなく,民法724条後段の効果が制限される場合にはあたらない。
なお,原告固有の損害の賠償請求権については,相続欠格は問題にならず,同賠
償請求権については,時効を停止させる実体法上の根拠がない。したがって,同請
求権については,この点からも民法724条後段の効果は制限されない。
さらに,原告は,本件火災により本件被害者が死亡した後,本件有罪判決確定ま
では,本訴請求権を行使することが可能であったし(本件被害者に生じた損害に関
する請求権については,同人の父が権利行使をすることも可能であった。),同判
決確定後も,再審請求と併せ,民事訴訟においても相続欠格に該当しないことを主
張して権利行使をする余地があった。このように,原告が除斥期間の全期間にわた
り権利行使が不可能であったものではないことからも,除斥期間の効果を制限すべ
き理由はない。
第3当裁判所の判断
1本件において,原告が請求する損害賠償請求権の発生原因である不法行為が
発生したのは平成7年7月22日であり,本件訴訟が提起されるまでに民法724
条後段が定める20年が経過していることは明らかである。そこで,同条後段の法
的性質及び本件において同条後段の効果を制限すべきか(争点4)について,まず
検討する。
2民法724条後段の法的性質について
民法724条は,前段で3年の時効について規定しているところ,更に後段で2
0年の長期の時効を規定していると解することは,不法行為をめぐる法律関係の速
やかな確定を意図する同条の規定の趣旨に沿わないから,同条後段の20年の期間
は,被害者側の認識のいかんを問わず一定の時の経過によって法律関係を確定させ
るため請求権の存続期間を画一的に定めたものと解するのが相当であり,したがっ
て,不法行為による損害賠償請求権の除斥期間を定めたものと解するのが相当であ
る(最高裁平成元年12月21日第一小法廷判決・民集43巻12号2209頁参
照)。
民法724条後段が消滅時効を規定するものであるとの原告の主張は,上記と解
釈を異にするものであり採用できない。このことは,平成29年法律第44号によ
る改正後の民法において,不法行為のときから20年の期間を消滅時効期間である
とする規定が置かれたことを考慮しても同様である。
3除斥期間の進行開始時期について
除斥期間の起算点である「不法行為の時」とは,加害行為が行われた時に損害が
発生する不法行為の場合は,加害行為の時である(最高裁平成16年4月27日第
三小法廷判決・民集58巻4号1032頁参照)。本件における不法行為は,本件
火災前に行われた被告の注意義務違反行為により,本件火災が発生し,本件被害者
が死亡して損害が発生したというものであるから,本件火災の時に損害が発生して
いる。したがって,本件火災が発生した平成7年7月22日から除斥期間が進行す
るというべきである。
権利の行使について法律上の障害がある場合には,当該障害がなくなるまで除斥
期間は進行しないとの原告の主張は,除斥期間の性質に反し採用できない。
4除斥期間の効果の制限の可否について
(1)加害行為のときから除斥期間が進行する場合であっても,民法724条後
段の規定を字義どおりに解し,加害行為の時から20年が経過したことのみにより,
同規定を適用して被害者の損害賠償請求権を消滅させ,加害者がその義務を免れる
とすることが,著しく正義・公平の理念に反する場合であって,時効期間の停止事
由の規定の法意など,実体法にその根拠が存在する場合には,同法724条後段の
効果を制限するのが相当である(最高裁平成10年6月12日第二小法廷判決・民
集52巻4号1087頁,最高裁平成21年4月28日第三小法廷判決・民集63
巻4号853頁参照)。
(2)本件における実体法上の根拠規定の有無について
本件において,民法724条後段の効果を制限する根拠となり得る実体法の規定
は,相続財産に関し,相続人が確定した時等から6か月を経過するまでの間,時効
が完成しないとする民法160条である。同条の趣旨は,相続人が確定しないこと
により,権利者が時効中断の機会を逸し,時効完成の不利益を受けることを防ぐこ
とにあると解され,相続人が確定する前に時効期間が経過した場合にも,相続人が
確定した時から6か月を経過するまでの間は,時効は完成しない(最高裁昭和35
年9月2日第二小法廷判決・民集14巻11号2094頁)。
この点,本件では,本件被害者が死亡したことにより,第1順位の相続人である
原告及び本件被害者の父が相続人となり(なお,原告は本件被害者について相続が
発生したことを認識しており,本件被害者の父も同様であったと推認される。),
その後,原告が本件被害者に対する殺人の公訴事実に関し本件有罪判決を受けたこ
とから民法891条1号の欠格事由が発生し,本件被害者の父のみが相続人となっ
ていたところ,原告が再審により無罪判決を受けたことにより,再び,原告と本件
被害者の父が相続人となったものである。これらの事実に照らすと,本件被害者に
生じた損害の賠償請求権について生じていたのは,民法160条が本来予定してい
る,権利者である相続人が確定していないことにより時効中断の機会を逸する状態
とは異なると解される。しかしながら,原告を基準として考えると,本件被害者の
相続人として権利行使することを妨げられ,自ら時効中断の手続を行うことはでき
なかったのであるから,民法160条の場合と同様の保護に値すると解する余地が
ある。そして,原告は,再審において無罪判決を受けてから6か月以内に本件訴訟
を提起している(前提となる事実(4))。
もっとも,上述した実体法上の根拠が存在するのは,本訴請求権のうち,原告が
相続により取得した本件被害者に生じた損害の賠償請求権のみであり,原告固有の
損害に関する賠償請求権については,当該根拠は存在しない。したがって,原告固
有の損害に関する賠償請求権については,民法724条後段の効果を制限すべき実
体法上の根拠を欠くというべきである。
そこで,以下においては,本件被害者に生じた損害に関する賠償請求権に関して
のみ検討する。
(3)民法724条後段の適用が著しく正義・公平の理念に反するか否かの考慮
要素について
民法724条後段の規定を適用し,加害行為の時から20年が経過したことによ
り,被害者の損害賠償請求権を消滅させ,加害者がその義務を免れるとすることが,
著しく正義・公平の理念に反するか否かについては,上述した除斥期間の制度趣旨
や上記(1)で掲げた最高裁判所の判例の趣旨に照らし,加害行為が故意によるもので
あるか否かの悪質性,当該加害行為により生じた被害の質や被害結果の重大性に加
え,権利者が権利行使できなかった理由に関し,加害者の加害行為から生じた結果
により権利行使が妨げられた,あるいは加害者が被害者の権利行使を殊更,すなわ
ち意図的に妨害した等の事情が認められるかを考慮して判断すべきである。
この点,原告は,本件有罪判決による相続欠格事由の存在という法律上の障害に
より権利行使できなかった本件においては,原告の権利を保護すべき必要性が高く,
権利者が権利行使できなかった理由に関し,上述したような加害者の関与や寄与を
問うまでもなく,除斥期間の適用は著しく正義・公平の理念に反するものとするべ
きである旨主張する。
しかしながら,被害者の加害者に対する不法行為に基づく損害賠償請求におい
て,除斥期間の制度趣旨である法的安定性を犠牲にしても,その効果を制限するべ
きか否かの判断は,同効果の制限により保護すべき権利者の権利利益と当該制限に
より反射的に失われる法的安定性を含めた義務者の利益の調整の上に立つものであ
るから,権利者が権利行使できなかった理由に関し,上述したような加害者の関与
や寄与がないにもかかわらず,除斥期間の適用が著しく正義・公平の理念に反する
と解することはできないというべきである。したがって,原告の上記主張は採用で
きない。
(4)本件において,原告が本件被害者から相続した損害賠償請求権を行使でき
なかったのは,本件有罪判決を受けたことにより法律上の相続欠格事由が存在する
ことになったためであるから,被告の加害行為から生じた結果により権利行使が妨
げられたものではない。そこで,以下,被告が原告の権利行使を意図的に妨害した
との事情の有無について検討する
5被告の関与・寄与に関する認定事実
証拠(事実毎に記載したもののほか,甲36)及び弁論の全趣旨によると,以下
の事実が認められる(第2の2の前提となる事実を含む。)。
(1)捜査段階
大阪府警察本部の警察官は,平成7年7月24日及び同月25日,本件火災の現
場において強い焼損状況が認められたことから,Bによる任意提出を受けて大阪府
東住吉警察署駐車場で保管していた本件車両の検証を行った。25日の検証には,
被告の主任であるD及び関西営業部の技術員であるEが立ち会い,検証のために取
り外された燃料タンクに関し,同タンクには満タンで37ℓ入る旨,前方上部左側に
あり配線が2本出ていると確認された円形状の蓋よう部分に関し,燃量ゲージであ
り,フロート式により電気配線で運転メーターの燃料計につながり,残量を示すよ
うになっている旨,及び置針式で4分の3強を示していると確認された燃量残量計
について,燃量タンク内のフロート電動式になっている旨を説明した(甲25。以
下「被告関与1」という。)。
(2)本件確定審第1審
ア本件確定審第1審の審理においては,本件火災の原因が争点の一つであ
ったが,本件火災当時の本件建物の施錠状況等からBによる放火であるか自然発火
かが問題とされており,失火や第三者による放火の可能性は問題となっていなかっ
た。
イC研究所所属の技術者であるFは,平成11年1月14日に開かれた公
判期日において,本件車両からガソリンが漏出した可能性について,証人として以
下の内容を含む証言をした(甲20。以下「被告関与2」という。)。
(ア)ベントパイプの機能に関し,本件車両の燃料タンクの全容量48ℓと規
定容量(規定給油量)37ℓが異なる理由の説明を求められたのに対し,ガソリン面
が段々と上がり,ベントパイプ(ブリーザパイプ)の口の上まで来ると(下端がガ
ソリンで塞がれると),燃料タンク内の空気が抜けなくなり,それ以上は給油でき
なくなる旨,及びそのときまでに給油される量が37ℓである旨証言した。
(イ)検察官がブリーザパイプ及び燃料タンクの断面図(満タン時の液面が
青色で示されたもの。甲37)を示した上,ブリーザパイプが青色で示されたガソ
リンの液面に接触した段階で,それ以上給油できなくなり,満タン時の液面とされ
た線で給油面が止まるかと質問したのに対し「はい」と証言した。
(ウ)検察官が,本件車両に40ℓほどのガソリンを入れ,燃料タンクの下部
を加熱した場合,ガソリンの給油口から液体ガソリンが漏れ出すことはあるかと質
問したのに対し,給油口に入ったものが一般面と同じように流れてしまうと,その
状態では液体ガソリンが給油口から吹き出すことはない旨,及び大きなやかんだと
考えると「ここを熱すると,ここでぼこぼこ沸騰して,もし蒸発したとしても」ガ
ソリンの液体は給油口まで届かず,ガスだけがどんどん出て行く旨証言した。
(エ)検察官が,上記(イ)及び(ウ)の証言に関し,上記(イ)の図面の青線の位置
に液体がとどまっている場合には,沸騰しても,気体が給油口から出ることがあっ
ても,液体が給油口まで達することはないという趣旨か確認したのに対し,「はい」
と証言した。
(オ)検察官が,燃料タンクを加熱した場合に,どのような条件が備われば
燃料タンクの膨張変形が生じるかと質問したのに対し,給油キャップにもバルブが
ついており,同バルブとツーウェイバルブの両方から気化ガスが逃げるようになっ
ているが,逃げる能力を超えて加熱した場合には,圧力がどんどん上がり,ある圧
力以上になるとタンクが変形する旨証言した。
(カ)弁護人から,被告のお客様相談室が本件確定審の第1審裁判所に対し
行った「極端に内圧が上がった場合には,フューエルキャップからも放出される」
との回答に関し,気化したガソリンが放出されるのかと質問されたのに対して,肯
定する証言をした上,液状のものが放出されることはあり得ないかとの質問に,あ
り得ない旨証言した。さらに,「全く,どんな場合でも」との質問に対しては「ど
んな場合でもというのは,技術的に言うと難しい話」「日本で起こる範囲ではない」
と証言した。
(キ)弁護人が,本件火災でガソリンがフューエルタンク(燃料タンク)の
給油管から吹き出して出火した可能性に関する意見を求めたのに対し,直接,やか
んのように火に掛ければ可能性があるかもしれない旨証言し,更に液体が給油口か
ら噴出するとすれば,「そういう場合」に限るのかとの質問に対し「そうですね,
急激に熱しないと駄目だと思います」と証言した。
(ク)裁判官からの,本件車両の燃料計はエンジンを切っている時でも燃料
の増減に従って針が動くかとの質問に対し,イグニッションキーを入れている時で
ないと動かない旨証言し,エンジンは掛けていなくてよいが,通電していないと動
かないのかという質問に「はい」と証言した。そして,エンジンキーを完全に抜い
ている状態や通電状態でない場合には,燃料の増減に従って燃料計が動くというこ
とはないということかとの質問に対し,通常はない旨証言した。
ウ本件確定審の第1審裁判所は,平成11年5月18日,本件火災の火元
が本件車両付近であると認めたが,本件車両の燃料タンクに損傷がなく,給油口内
蓋が完全に閉まっており,燃料系配管からのガソリン漏出もないこと,キャニスタ
ーの吸着能力を超えるガソリン蒸気が漏出したり,タンク内圧が極端に上がるのは
極めて稀であることなどを認定して,本件車両からのガソリン漏出の可能性につい
て消極に判断した上で,風呂釜の種火からガソリンに引火したという自然発火の可
能性を否定し,Bの自白及び原告の自供について任意性・信用性を認めて,原告と
Bの共謀による本件建物への放火を認定し,原告を無期懲役に処するとの判決(本
件有罪判決)を言い渡した。
(3)本件確定審控訴審及び上告審
本件確定審の控訴審裁判所は,平成16年11月2日,本件火災前後のBと原告
の行動は自然発火を原因とする予期せぬ事故というには不自然なものがあるとの判
断,Bの自白どおりの放火では爆発的燃焼や火傷等が不可避であるという鑑定意見
は採用できず,Bの自白が客観的な火災の状況と矛盾するとはいえないとの判断を
し,自然発火の可能性は抽象的なものにすぎず,Bの自白等の核心部分(放火の方
法)の大枠の信用性は揺るがないとして,B及び原告の自白等の証拠能力を肯定し
た原審の判断を是認し,控訴棄却の判決を言い渡した。
最高裁判所は,平成18年12月11日,原告の上告を棄却し,同月22日に異
議の申立てを棄却した。これにより,本件有罪判決が確定した。
(4)再審請求事件
ア原告は,平成21年8月7日,再審請求をし,先に係属していたBの再
審請求事件と併合審理された。
イ原告の弁護人は,再審請求の理由として,本件火災の原因に関し,風呂
釜の種火に本件車両から漏出したガソリンが引火することを裏付ける新証拠(G大
学大学院理工学研究科H教授〔以下「H教授」という。〕が作成した平成23年5
月20日の燃焼実験〔小山町新実験〕の結果を踏まえた鑑定書。甲16)が存在す
ること,及びBと原告の自白の証拠能力,Bの自白の信用性に関する新証拠が存在
する等,刑訴法435条6号の再審事由が存在する旨主張した。
H教授は,上記鑑定書において,小山町新実験では,ガソリンを撒き終わる前に
ガソリン蒸気が風呂釜の種火に引火し,ガソリンを撒いてライターで火を着けたと
のBが自白した方法で放火することは不可能である旨の意見を述べた。また,H教
授は,証人尋問において,本件車両の燃料計に使われているシリコンオイルが高温
で加熱され粘性が低下すると,指針がおもりの重力とつり合いが取れる位置に移動
し,ガソリン残量4分の3強付近を指し示すことになるから,本件火災後に燃料計
が示す量から本件火災前に燃料が抜かれた量を判断することはできない旨供述した
(甲17)。
ウ再審請求を審理した裁判所は,小山町新実験の結果から,Bの自白のと
おりの方法で放火しようとすればガソリンを撒き終わる前に風呂釜の種火に引火し
て燃焼が開始するのでライターで点火する余地がなく,直ちに炎が燃え上がって激
しく燃焼するので,Bが火傷を負わなかったのは不自然であるとし,Bの自白の核
心部分である放火方法の信用性に疑義が生じるとした上で,Bの自白にBと原告の
共謀による放火の事実を認めるだけの証明力がないから,原告の自白の信用性は認
められないと判断した。さらに,同裁判所は,小山町新実験の結果等から,ガソリ
ン蒸気が風呂釜の種火に引火して燃焼が開始するという自然発火の可能性に整合す
る事実が明らかになっていると判断し,平成24年3月7日,本件開始決定をした。
(5)本件開始決定に対する即時抗告審
ア検察官は,本件開始決定に対し即時抗告を申し立て,同決定が自然発火
の具体的可能性を十分に検討せずにBの自白の信用性を否定したことが経験則に反
する等と主張した。
これに対し,弁護人は,本件火災が夏場に満タンに給油をした直後に本件ガレー
ジに駐車された本件車両からガソリンが漏出し,風呂釜の種火に引火した事故であ
った可能性が高く,α・トラックにはガソリン漏出事例があり,バンタイプである
本件車両においても条件次第で生じうる事象であるなどと主張した。そして,I大
学自動車システム開発工学科教授J(以下「J教授」という。)の意見書を証拠と
して提出した(甲7)。
J教授は,上記意見書及び即時抗告審において実施された証人尋問において,以
下の内容を含む意見(以下「J意見」という。)を述べた(甲7,8)。
(ア)ガソリンスタンドの地下タンクに約15℃で保存されているガソリン
が給油されると,その後,液体及び気体の各膨張並びにガソリン蒸気圧の上昇があ
り,これらが合わさって燃料タンク内の圧力が上昇する。これに補助的要因が加わ
ることで,燃料タンク内の液体ガソリンが給油口から漏出する可能性がある。
(イ)補助的要因としては,)楫鐚嵶召旅渋い原因で走行後に燃料タンク
周辺の温度が上がること,燃料ポンプによりタンクから送り出されるガソリン流
量は,気化器(キャブレター)の要求流量よりも大きく設定されているのが一般で
あるから,液体ガソリンは温度の高いエンジン近傍で温められてから燃料タンクに
戻るというサイクルを繰り返すことになり,燃料タンク内の温度は走行中に外気よ
りも相当に高くなること,K楫鐚嵶召離帖璽ΕДぅ丱襯屬鰐鵤魁ィ坑Paの場合に
1分間に40ccを流す能力を有するにとどまり,高い圧力がかかっても流量は圧
力に比例しないから,内圧上昇が速いと減圧機能が追い付かないこと,ぅャニス
ターは,給油により短時間にガソリン蒸気が流れ込むと吸着容量を超えると考えら
れること,デ確船織鵐内でガソリンが連通管のような状態になっていると内圧上
昇により給油口付近の液体ガソリンが押し上げられることがある。
イまた,弁護人は,本件車両の取扱説明書である「αVAN取扱説明書」
における「燃料補給は自動停止後に追加給油しないでください。気温の変化により
あふれることがあります。」との記載から,燃料タンクのガソリンが過量的満杯状
態の場合に,気温の変化によりガソリンの体膨張が生じれば液体ガソリンが給油口
からあふれることがあり得る旨主張した。そこで,大阪高等検察庁は,平成26年
1月24日及び同月27日,被告のお客様相談センターに電話で照会し,被告従業
員から,上記記載はセルフ式スタンドが普及し,ドライバー自身が給油することが
多くなったことに伴い記載するようになったもので,給油キャップを閉める前のガ
ソリン給油中における注意事項である旨,及び「気温の変化によりあふれることが
あります」とは,季節によって気温が変化するため,気温の低い時期に追加給して
あふれることがなかった量でも,気温が高くなる夏場には,燃料タンク内の圧力が
より高まることにより,給油口からガソリンがあふれる危険がある意味である旨の
回答を得た(以下「被告関与3」という。)。そして,同検察官は,電話聴取書を
作成して即時抗告審に書証として提出した(甲22〜24)。
ウ被告は,平成26年4月16日,大阪高等検察庁検察官から捜査関係事
項について照会を受け,同月25日頃,同検察官に対し,文書により,以下の内容
を含む回答をし,同文書は検察官より書証として提出された(甲21。以下「被告
関与4」という。)。
(ア)給油キャップのシール性が確保された状態であれば,設計上,13.
7kPa以下のタンク内圧である限り,給油口から液体又は気体が漏れ出すことはな
い。なお,タンク内圧が3.9kPaを超えるとツーウェイバルブが開き,ガソリン
蒸気が同バルブを通ってキャニスターへ流れるため,同バルブ等のベント系が正常
に作動している限り,タンク内圧が13.7kPaに達することは実際には考え難い。
(イ)37ℓのガソリンが熱膨張で48ℓ(燃料タンクの全容量)になるには
251.9℃の温度上昇が必要であるところ,ガソリンは50℃から60℃で沸騰
するので,251.9℃の温度上昇自体があり得ず,液体ガソリンが膨張すること
により給油口に達する事態は非現実的な状況である。
エ弁護人は,本件車両と同系統の車両であるα・トラックについて,給油
口から相当量のガソリンが漏出した事例があると主張し,ガソリンが漏出したとさ
れる4台の車両に関する書証を提出した。その証拠価値等に関し,検察官が被告に
捜査関係事項照会を行ったことを契機として,平成26年6月26日及び同月27
日,C研究所において,同研究所主任研究員K(以下「K研究員」という。)らが
参加して実車見分が行われ,いずれの車両についてもガソリンの漏出が認められた。
弁護人は,即時抗告審裁判所に,その旨を記載した報告書を提出した(甲11)。
なお,K研究員は,実車見分を行った車両の給油キャップを更に調査した上,以
下の内容の意見を記載した書面を作成し,同書面は検察官によって証拠提出された
(甲10。以下「被告関与5」という。)。
(ア)実車見分を行った車両の給油キャップのキャップパッキン(給油口と
インナー部が接する面のパッキン)及びボディパッキン(ローターボディ部とロー
ターが接する面のパッキン)についてはいずれもシール性が確保されていた。
(イ)上記給油キャップには,キーシリンダーOリング(ローターボディ部
とローターが接する面のパッキン)が収縮して外周部に隙間が生じており,それが
原因となって給油キャップのシール性が不足し,ガソリン漏れが発生したと考えら
れ,キーシリンダーの存在しないα・ストリートには関係しない事象である。
(ウ)Oリングの収縮は,乾燥が原因と考えられるところ,キャップパッキ
ンやボディパッキンにも乾燥が生じることは否定できないが,α・トラックとα・
ストリートでは,給油口の外蓋の有無が違い,給油キャップが直射日光や高温にさ
らされる頻度が異なるから,乾燥しやすさに違いがあると思われる。α・トラック
では複数の漏出事例が報告されたのに対し,バンタイプでは報告が上がってこない
から,α・ストリートで同様の事態が生じることは考え難い。
オK研究員は,平成26年11月17日,即時抗告審の期日において,証
人として,以下の内容を含む証言をした(甲10。以下「被告関与6」という。)。
(ア)ツーウェイバルブの開弁圧は,3.9kPaであるが,仕様上ばらつ
きが許容されている。
(イ)ツーウェイバルブの開弁圧に相当するほど燃料タンクの内圧が上が
り,ガソリンが満タンで給油キャップがシール故障を起こしていた場合には,給油
口までガソリン液体が押し上がり,漏出する。
(ウ)燃料タンクと接続している配管について,給油口と接続する管,ベン
ト系の配管としての管,フューエルポンプが引っ張るエンジンに向かう管,エンジ
ンの方からガソリンが戻ってくる管があることで正しいかという質問に対し,本件
車両にガソリンが戻ってくるという機構は存在せず,エンジンに行く管の途中にべ
ーパーセパレーターという部分がある旨,質問に係る管は,発生したガソリン蒸気
をキャブに送るとエンジンの性能に影響を及ぼすため,べーパーセパレーターにお
いてべーパーと液体ガソリンを分離させ,べーパーを燃料タンクに戻すための管で
あり,液体ガソリンが燃料タンクに戻ることはない旨証言した。
カ大阪高等検察庁検察官は,平成26年12月12日,J教授の作成した
鑑定書に関する求釈明を即時抗告審裁判所に提出し,同鑑定書において,エンジン
の気化器へ送り出されるガソリンの一部が気化器では消費されず,高温のエンジン
で加熱された後に燃料タンクに戻る構成であったとされている点について,本件車
両の構造に関し,Kの上記証言に沿う内容を前提とした釈明を求めた。なお,同求
釈明に関する文書の作成に関しては,検察庁からの問い合わせに回答する形で被告
が協力しており,ベーパーに混じってガソリン液体も燃料タンクに戻る場合がある
ものの,その量は極めて少量であり,タンク内圧力に影響を与える量ではないとの
認識も含まれていた(甲26。以下「被告関与7」という。)。
キ大阪高等検察庁検察官は,平成27年3月23日,被告に対し,捜査関
係事項の照会を行った。これに対し,被告は,同月27日,本件車両と同型の車両
の燃料供給システムは,基本的にはエンジンの消費に合わせてガソリンを送り出す
が,エンジンに行く途中で,一部のベーパーがベーパーセパレーターのリターンか
ら燃料タンクに戻る旨,この際,一緒に液体のガソリンが戻ることがある旨,K研
究員の即時抗告審における証言(上記オ)のうち液体のガソリンが燃料タンクに戻
ることがない旨の証言を訂正する旨等を文書で回答した(甲27)。
ク即時抗告審裁判所は,小山町新実験の結果等の新証拠から,風呂釜の種
火からの引火可能性を否定する根拠が失われ,少なくとも何らかの原因で液体ガソ
リンが漏れた場合,そのガソリン蒸気が風呂釜の種火に引火して燃焼する可能性を
否定することができないと判断し,Bの自白に高い信用性を認める根拠がなくなっ
たとして即時抗告を棄却した。
(6)被告とC研究所の関係等
アC研究所は,昭和35年,研究機関は利潤の追求や効率の向上を目的と
した営業,生産部門と同一組織にあるべきではないとの考えから,被告製品の研究
開発を行うことを目的とする子会社として設立された会社である。被告は,被告製
品の研究開発業務をC研究所に委託し,同研究所は,成果物として図面を納品し,
その対価として被告から売上高に応じて一定の比率で受け取る研究開発費の運用に
よって経営を成り立たせている(甲28,29)。
イ被告及びC研究所は,他の関連会社2社とともに,4社一括募集を行い,
採用された者は,被告における工場研修や他所における販売店研修を経た後,4社
に分かれて勤務することとなっている。この制度の下,K研究員は,被告に入社し,
その約6か月後からC研究所の研究室に技術者として勤務していた。
ウ被告は,本件刑事事件に係る訴訟手続で検察官が証人申請をするに際し,
検察側の立証事項に係る知識を有すると思われる者を候補として挙げ,F及びK研
究員が証人として証言した。
6被告による原告の権利行使の意図的な妨害の有無等について
(1)被告あるいはC研究所の従業員が,本件有罪判決のされた本件確定審,再
審の即時抗告審を含む本件刑事事件に関与したといえるのは,上記5で認定した被
告関与1から同7(以下,併せて「本件各関与」という。)においてである。なお,
被告とは別法人であるC研究所の従業員の関与等を被告の関与と同視し得るかの問
題があるが,同研究所は別法人であるものの,実質的に被告の研究開発部門と評価
し得ること,同研究所の従業員が本件刑事事件の手続において証言等をしたのは,
被告が被告製品に関する技術的な知識を有する者として推薦したことに基づくもの
であること(認定事実(6))等からすると,被告による原告の権利行使の妨害の有無
を検討するに当たっては,C研究所の従業員の関与は被告の関与と同視して検討す
るのが相当である。
(2)上記5で認定したとおり,本件各関与は,いずれも,本件刑事事件の捜査
や公判手続,再審請求手続において行われたものであり,これらの訴訟の状況に応
じ,捜査機関や検察庁から,本件車両の製造メーカーあるいは開発担当会社として
技術的知見の提供を求められたことが契機となっているものと認められる。そして,
被告の回答内容が検察側の証拠として提出されていることやC研究所の従業員が検
察官申請証人として証言していることから,被告の関与により提供された技術的知
見の内容は,本件確定審等において,原告が主張していた本件車両からのガソリン
の漏出による本件火災発生の可能性を否定する方向に働くものではあった。しかし
ながら,上記5で認定した事実を含め,本件各関与の内容となった技術的知見の内
容や証言の経過を示す証拠(甲10,20,21,23〜27),さらには,本件
車両からのガソリンの漏出が本件火災の発生原因であることを裏付けることとなっ
た証拠(甲7,8,11〜19)を検討しても,被告あるいはC研究所の従業員が,
自らの認識や本件車両の開発・製造に関与した会社の従業員として当然に認識すべ
き客観的な事実に反し,原告に不利な内容の説明や回答あるいは証言をしたと認め
ることはできない。このことは,被告が,平成27年3月27日に至り,本件車両
と同型の車両の燃料供給システムにおいて,一旦,燃料タンクから送り出されたガ
ソリンが液状で燃料タンクに戻ることがないとのK研究員の証言を訂正した事実
(認定事実(5)キ)及び本件開始決定に対する即時抗告を却下する決定において,K
研究員の証言に採用されなかった部分があること(甲36)等の事実を考慮しても
同様である。
(3)以下,本件各関与毎に,上記判断について補足する。
ア原告は,被告関与1に関し,本件火災後に本件車両の燃料残量計の針が
4分の3強を示していたことから,捜査機関が約7ℓのガソリンが燃料タンクから抜
かれたとの誤った見立てで捜査を行ったところ,そのような誤った見立てがされた
のは,平成7年7月25日の検証の際に被告従業員が,燃量残量計のシリコンオイ
ルが高温で加熱されたことにより粘性が低下し,正確な残量を示しておらず,かつ
被告従業員はこれを知ることができたにもかかわらず,誤った説明をしたためであ
ると主張する。しかしながら,被告関与1の際に,被告の従業員が原告主張の誤っ
た説明をしたと認めるに足りる証拠はない。したがって,原告の上記主張は採用で
きない。
イ原告は,被告関与2に関し,液状のガソリンがフューエルキャップから
放出されることはあり得ない旨のFの証言は事実に反している旨主張する。しかし
ながら,Fの同証言は,ブリーザパイプの開口端にガソリン面が接している状態を
前提としていると解される上,証言全体を見ると,給油口からガソリンが漏出する
余地を完全に否定しているものとも解されない。また,Fが証言にあたり,給油キ
ャップのシール性が損なわれている場合と損なわれていない場合など,種々の条件
について場合分けをするなどして返答しなかったことが不正確な証言であるとも
認められない。
さらに,原告は,Fが高熱で加熱された車両の燃料計が動く可能性について質問
された際,あえて「通常」の場合に限定して証言することで不正確な証言をした旨
主張するが,尋問者は例外的な場合が存在するか質問し得たのであり,上記証言が
されることとなった質問の内容等に照らし,同証言が敢えてなされた不正確なもの
と評価することはできないというべきである。
ウ原告は,被告関与3について,給油中に燃料タンク内の温度が上昇して,
給油が終わる前にガソリンがあふれるという事態はあり得ず,「αVAN取扱説明
書」の記載は,給油キャップを閉めた後の取扱いにおける注意事項を記載したもの
であったにもかかわらず,給油キャップを閉める前における注意事項であるとする
被告の回答は,給油口から液体ガソリンが漏出する可能性があることを隠蔽するも
のである旨主張する。しかしながら,上記取扱説明書の記載内容を原告主張のよう
に断定するに足りる根拠はなく,同証言が,給油口からの液体ガソリンの漏出があ
り得るという事実を隠蔽するためになされたとの原告の主張は採用できない。
エ原告は,被告関与4について,被告の回答はガソリン漏出の可能性がな
いという誤ったものであると主張する。しかし,上記のとおり,被告の回答は給油
キャップのシール性が損なわれていないことを前提とするものであるから,同回答
が客観的に誤ったものであるとまでは断定できない。
オ原告は,被告関与5から7までに関し,液体ガソリンの燃料タンクへの
還流を否定するK研究員の証言はJ意見を弾劾する意図でなされたものであると主
張する。なるほど,検察側がK研究員を証人として申請した目的は原告主張のとお
りであると解されるが,K研究員の証言全体をみても,K研究員自身が,技術者と
しての自己の認識・見解を述べる以上に,J意見を否定するとの意図を有していた
とまでは評価できない。
(4)以上で検討したところによれば,本件において,被告が原告の権利行使を
意図的に妨害したとの事情,あるいはそれと同視すべき事情は認められないという
べきである。
7民法724条後段の効果の制限に関する結論
本件火災によっては,本件被害者の人命が奪われており,同火災が不法行為によ
り生じたものである場合には,その結果は重大である。他方,原告が主張する被告
の不法行為は,多数の一般消費者が使用する軽乗用自動車に関する安全性確保義務
違反や情報提供義務違反であるものの過失を内容とするものである。これらに,上
記のとおり,被告が原告の権利行使を意図的に妨害したとの事情,あるいはそれと
同視すべき事情が認められないことを併せ考慮すると,原告が本件被害者から相続
した損害賠償請求権について,除斥期間の経過により権利行使をさせないことが著
しく正義・公平の理念に反するとは未だ認められないというべきである。
したがって,本訴請求権は,いずれも除斥期間の経過により消滅したと認められ
る。
第4結論
以上によれば,その余の点について判断するまでもなく,原告の請求は理由がな
いから,これを棄却することとして主文のとおり判決する。
大阪地方裁判所第9民事部
裁判長裁判官 倉地真寿美
   裁判官 古谷真良
   裁判官 澤口舜

その後

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